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José Simeão Leal
Maria do Carmo Andrade
Bibliotecária da Fundação Joaquim Nabuco
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José Simeão Leal, administrador, diplomata, crítico de arte, jornalista, médico e artista plástico, nasceu no dia 13 de novembro 1908, na cidade de Areia, no estado da Paraíba, filho de Alfredo Simeão dos Santos Leal e Maria de Almeida Leal.

José Simeão revelou logo cedo o gosto pelos livros e pela leitura, uma possível influência da mãe e da proximidade com seu tio e padrinho José Américo de Almeida e de outros intelectuais com quem conviveu na infância.

Mudou-se com a família para João Pessoa em 1919, quando mais tarde ingressou no Liceu Paraibano. Em 1926, José Simeão iniciou a Faculdade de Medicina do Recife e, no ano seguinte, pediu transferência para a Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, onde inicialmente residiu em pensão no bairro do Catete. Foi estudante interno no Hospital Escola de São Francisco de Assis da Universidade do Rio de Janeiro, tornando-se médico adjunto daquele Hospital, graduando-se em 1936 por esta mesma instituição de ensino superior.

Em 1938, casou-se com Eloah Drummond, natural de Pelotas, Rio Grande do Sul. Posteriormente, voltou para a Paraíba firmando residência em João Pessoa, onde exerceu a medicina trabalhando em vários hospitais. Foi eleito sócio efetivo da Sociedade de Medicina e Cirurgia da Paraíba, professor de História Natural do Liceu Paraibano, Diretor da Divisão de Organização do Orçamento, entre outros cargos de direção no serviço público da Paraíba.

Retornou ao Rio de Janeiro em 1946, assumindo o cargo de Diretor do Serviço de Documentação, do então Ministério de Educação e Saúde no período de 1947 a 1955. À frente desse serviço, tornou-se antes de tudo um grande incentivador e divulgador da cultura brasileira, sendo responsável pelo lançamento e divulgação de vários talentos como o poeta Tiago Mello, a escritora Clarice Lispector e o cenógrafo Tomás Santa Rosa.

José Simeão Leal ocupou lugar de destaque na cena literária, artística e cultural no universo intelectual brasileiro. Foi um dos grandes incentivadores e inauguradores do movimento editorial no setor público do Brasil, dirigindo e publicando entre outras as revistas: Cultura, Arquivos e as publicações seriadas: Cadernos de Cultura, Vidas Brasileiras, Artes e Letras e Teatro.  

Em 1951, já membro da Associação Internacional de Críticos de Artes – AICA, José Simeão Leal foi encarregado de organizar o mesmo tipo de instituição no Brasil, a Associação Brasileira de Críticos de Artes, ABCA, que é a mais antiga associação brasileira de profissionais da área das Artes Visuais. Participaram de sua criação os críticos Sergio Milliet, seu primeiro presidente, Mário Barata, Antonio Bento, Mário Pedrosa, entre outros. Em 1976, Simeão Leal foi eleito presidente dessa Associação que tem o objetivo de promover o intercâmbio entre os profissionais que atuam na área da crítica de arte visuais, estendendo-se também aos pesquisadores, historiadores, teóricos, ensaístas, jornalistas e professores de História da Arte e de Estética, incluindo além de brasileiros, estrangeiros domiciliados no Brasil.

Simeão Leal, além de incentivador e divulgador da cultura brasileira, foi em diversas ocasiões curador de exposições, fundador de cursos, representante do Brasil no exterior, entre muitas outras contribuições para o país. Destacam-se aqui algumas dessas realizações: foi Curador da Exposição retrospectiva Elyseu Visconti na II Bienal de São Paulo, em 1953; Delegado do Congresso de História comemorativo do Tri-Centenário da Restauração Pernambucana, no Recife em 1954; Delegado do Brasil nas Conferências da UNESCO, na França e na Índia, entre 1951-1960; Diretor da Comissão de instalação da Escola Superior de Desenho Industrial-ESDI; Adido Cultural da Embaixada do Brasil no Chile entre 1967-1968; Membro do Comitê Executivo da Fundação Internacional de Planejamento Familiar, BEMFAM; Membro do Conselho Deliberativo da Fundação Centro Brasileiro TV Educativa, em 1972; Diretor do Museu de Arte Moderna do Rio de Janeiro, 1979; Fundador e Diretor da Escola de Comunicação do Rio de Janeiro, entre 1981-1982; Simeão Leal também realizou, como artísta plástico, exposição com Tunga e Sérgio Camargo na Galeria Sagitário em Veneto, na Itália, em 1981, e Exposição individual na FESP, no Rio de Janeiro em 1984.

Entre as muitas homenagens e reconhecimentos recebidos por Simeão, destacam-se as seguintes: Medalha Rui Barbosa, conferida pelo então Ministério da Educação e Saúde; o Título de Cavaleiro da Ordem do Mérito da República Italiana; Medalha Roquette Pinto, conferida pelo governo do Estado da Guanabara, 1973; o Título de Comendador da Ordem do Rio Branco, conferido pelo Presidente da República, em 1991, e o prêmio Personalidade do Ano de 1991, conferido pela Associação Brasileira de Críticos de Arte.
 
Em decorrência de seu forte hábito de leitura e da própria vida profissional, Simeão Leal sempre adquiriu muitos livros, periódicos e obras de arte, tanto por compra como por doação, formando assim uma biblioteca com importante acervo bibliográfico que abrange muitas áreas do conhecimento, mas principalmente, no campo das Artes e da Literatura. Este rico acervo foi doado após sua morte, tendo sido transferido por desejo do próprio Simeão para a Paraíba, sua terra natal, onde foi devidamente tratado, inventariado e disponibilizado aos estudantes, professores e pesquisadores, como a professora doutora Bernardina Freire, especialista em sua obra. José Simeão Leal faleceu no Rio de Janeiro no dia 6 de julho de 1996 aos 87 anos.

Recife, 28 de maio de 2012.


FONTES CONSULTADAS:

ALVES, Barros. Simeão Leal: um paraibano fazedor de mundos. Nordeste Vinte Um, Fortaleza, ano 3, p.58-61, ago. 2011.

JOSÉ Simeão Leal. In: Dicionário das Artes Visuais na Paraíba. Consultado em: 8 maio 2012. Disponível em:< www.artesvisuaisparaiba.com.br >

OLIVEIRA, Bernardina Maria Juvenal Freire. 5 Santuário de Gente: biblioteca pessoal de José Simeão Leal. In: _____. José Simeão Leal: escritos de uma trajetória. João Pessoa, 2009. 2v. (Tese de Doutorado) Programa de Pós-Graduação em Letras – Universidade Federal da Paraiba, 2009.. Disponivel em:   <bdtd.biblioteca.ufpb.br/tde_busca/processaArquivo.php?codArquivo=570>. Acesso em: 15 maio 2012


COMO CITAR ESTE TEXTO:

Fonte: ANDRADE, Maria do Carmo. José Simeão Leal. Pesquisa Escolar Online, Fundação Joaquim Nabuco, Recife. Disponível em: <http://basilio.fundaj.gov.br/pesquisaescolar/>. Acesso em: dia mês ano. Ex: 6 ago. 2009.                                                                                                              
 

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