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Símbolos de Navidad
Maria do Carmo Andrade
Bibliotecaria de la Fundación Joaquim Nabuco
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Adornar las casas con follajes y dar regalos a los niños y a los pobres era una costumbre romana, cuando se conmemoraba el día 01º de enero. Se añadieron a esas costumbres los ritos navideños germánicos y célticos, cuando las tribus teutónicas penetraron en Galia, en Gran Bretaña y en Europa Central.

La torta de Navidad, los follajes, el pino, los regalos y los saludos conmemoran diferentes aspectos de esa festividad. Los fuegos y las luces son símbolos de ternura y vida larga. La costumbre de los pinos navideños, el árbol de Navidad, se difundió durante el siglo XIX, pero desde el siglo XIII San Francisco de Asís ya lo había adoptado, seguido en los países latinos, para representar el nacimiento de Jesucristo con figuras alrededor del pesebre de Belén.

Pesebre:

José y María iban rumbo a Belén, en Judea, cuando María sintió que el niño iba a nacer. Buscaron, entonces, un sitio tranquilo y encontraron una gruta que servía de corral (o pesebre, del latín praesepiu, lugar donde se guarda el ganado; corral; establo). En el sitio, improvisaron una cuna, forrando con paja el lugar donde era servida la comida a los animales.

De ahí viene la costumbre del pesebre. Más allá de la Sagrada Familia (José, María y Jesús), aparecieron también corderos, bueyes, asnos, gallos y otros animales propios de corral.

Reyes Magos:

Los Reyes Magos fueron personajes que, guiados por una estrella, viajaron hasta Belén para adorarle a Jesús. Mago es una expresión que viene de Heródoto, 420 a.C., refiriéndose a todos los que se interesaban por las cosas del cielo – actualmente, equivalente a astrónomos y astrólogos. Los magos vinieron desde el Oriente hasta Jerusalén. Ellos decían haber seguido una estrella diferente de las demás y llegaron a Belén en camellos para adorarle al niño Jesús y ofrecerle regalos.

El primer regalo fue oro, el segundo, incienso, y el tercero, mirra (resina extraída del árbol nativo de África, que sirve para la elaboración de perfumes). El mago Melchor era europeo, Baltazar era africano y Gaspar era asiático. El 06 de enero es el día consagrado a los magos, fecha que cierra el ciclo de Navidad, el llamado Día de Reyes.

Estrellas:

Son astros luminosos que mantienen prácticamente las mismas posiciones relativas en la esfera celeste, y que, observados a ojo desnudo, presentan centelleo. Existen estrellas de varias magnitudes y algunas son bastante conocidas: la Estrella Polar, en el hemisferio norte, sirve de guía para los navegantes; la Estrella Del Alba (Lucero del Alba) es el planeta Venus, cuando aparece poco antes del amanecer; La Estrella de Navidad es la de Belén, también llamada de estrella guía, por haber mostrado a los Reyes Magos el sitio de nacimiento de Jesús.

Papá Noel:

Personaje leyendario, representado por un viejo de barbas blancas y ropas rojas que, en la noche de Navidad, reparte juguetes y regalos. En las películas y dibujos animados el Papá Noel viene del Polo Norte en un trineo estirado por renos. El reno es un animal originario de Finlandia, mamífero y resistente. Los laponios y esquimales las domestican y las emplean como animales de carga. En Brasil, por causa del clima, no existen renos ni en zoológicos.

La historia del Papá Noel remonta al siglo IV, cuando el rico obispo Nicolau de Mira solía tirar monedas de oro por donde pasaba. Esas monedas eran recolectadas por la población, pero algunas se caían dentro de vasijas, dentro de zapatos, a veces en los hoyos de chimeneas, etc. y se quedaban temporalmente perdidas, hasta cuando casualmente eran encontradas, constituyéndose el hecho en una agradable sorpresa, así como recibir un regalo.

A partir de entonces, el día 06 de diciembre, niños ponían calcetines y zapatos en las ventanas, o cerca de las chimeneas, en la esperanza de, el día siguiente, encontrar las monedas de San Nicolau. Sin embargo, como ya no existía el obispo, los padres, con la finalidad de mantener la ilusión, siguieron poniendo monedas, y, posteriormente, regalos para sus niños.

La costumbre fue diseminada por todo el Occidente y, para mantener la tradición de San Nicolau y escapar de la censura de la Reforma Protestante, que prohibía el culto a los santos, los holandeses cambiaron el nombre de San Nicolau para Sinter Klaas. Y, en virtud de esa medida, cada pueblo cambió el nombre o la pronunciación. Para los franceses, Nicolau era padre de la Navidad – Père Noël. En Portugal, Père fue traducido a papá, pero no tradujeron Noël, que es Navidad en Portugués. De esa manera, quedó Papá Noel.

Árbol de Navidad:

La costumbre de usar plantas y follajes como símbolo y como adorno viene de la antigüedad. Los romanos ya conmemoraban el Año Nuevo adornando sus casas con follajes. El árbol de Navidad es originalmente el pino, aunque actualmente existan muchas versiones. En el Nordeste de Brasil, por ejemplo, existen árboles de Navidad adaptadas con plantas o materiales de la región. Son ramas secas, hojas de palmeras, bejucos, racimos de cocos secos y otros.

El pino es un arbusto de las regiones frías. Fue elegido para árbol de Navidad por no perder las hojas en otoño y permanecer verde en el invierno, aun cuando cubierto por nieve. Con el pasar del tiempo, a partir del siglo XV, surgieron los pinos ornamentados con manzanas y pequeñas hostias blancas. La práctica fue copiada por otros pueblos, cambiándose solamente los adornos. Es común en el periodo de la Navidad que las familias monten sus árboles, cada una más original que la otra.

Campanas:

Instrumento generalmente hecho de bronce, en forma de cono invertido, que es percutido en la superficie interna por un badajo o en la externa por un martillo, produciendo sonidos. Generalmente es colocado en las torres y campanarios. Del latín signu; señal. Era común que tocaran las campanas en las torres de las iglesias, invocando al pueblo que se mantenía entretenido paseándose por las fiestas de calle u observando actividades navideñas, como las “cheganças” (baile de pareja popular de Portugal), los fandangos, las marinerías y otros, a comparecer a la misa del gallo. Era la señal diciendo que la misa ya iba a empezar. Asimismo, la campana es representada por las guirnaldas que adornan la puerta principal de las casas. La letra de la música navideña Campanas de Belén afirma: Suena la campana pequeñita, campana de Belén, ya nació el Dios niño para nuestro bien…

Vela:

Para el cristianismo la vela representa la fe, la luz, la presencia de Cristo. Yo soy la luz del mundo; aquél que me sigue no andará en tinieblas, sino tendrá la luz de la vida (Juan 8, 12). Las velas están presentes en las alegrías y en las tristezas. Se puede decir que la vela está presente en las ceremonias de vida y muerte. Antiguamente, muchos árboles de Navidad eran iluminados por velas.

Tarjeta de Navidad:

La palabra tarjeta se refiere a un papel consistente, un cartón. En la tarjeta postal, en uno de los lados hay una ilustración y en la otra, un espacio reservado para la correspondencia. La primera tarjeta de Navidad surgió, casualmente, en Inglaterra, en 1845. El pintor John Calcott Horsley dibujó a una familia alrededor de una mesa harta. En la cabecera, el dueño de la casa repartía comida a niños pobres. Complementando la tarjeta, escribió un mensaje que le pareció oportuno a aquella fiesta. Merry Christmas and a Happy New Year (Feliz Navidad y Feliz Año Nuevo).
Los derechos de autor de ese pequeño cuadro fueron adquiridos por Henry Cole, quien mandó imprimir mil copias y las repartió entre amigos. Poco a poco, la iniciativa comenzó a ser copiada y ganó popularidad más o menos en 1875, cuando el litógrafo Louis Prang, en Boston, comenzó a imprimir y vender tarjetas de Navidad coloridas. La imagen iba cambiando, pero permanecieron, en todas ellas, aquellas palabras de la primera tarjeta. Esa costumbre se volvió tradición. En Brasil, también se utiliza bastante el envío de tarjetas navideñas.

Música:

La Navidad tiene también sus músicas específicas, que tornan no sólo la noche de Navidad, sino también todo el ciclo navideño más bello. Las músicas navideñas contribuyen para despertar en el hombre los sentimientos de fraternidad, de reconciliación y caridad. Antiguamente, no había músicas con temas navideños. La primera surgió en la Navidad de 1820, en Austria, Silent night, holly night, de Fraz Grubert y Josef Mohr. Surgieron versiones en todas las lenguas, y en Brasil ella fue intitulada Noche Feliz.
Luego vino la inglesa White Christmas, de Irving Berlin, para la película Holiday Inn. En Portugal, la preferida es Adeste Fildelis, escrita en latín por autor desconocido. Otra bastante conocida es Jingle Bells, de James Pierpont, Boston, 1857. En Brasil, ella es conocida por Campanas de Belén.


       
Recife, 24 de enero de 2007.
(Actualizado el 14 de septiembre de 2009).

FONTES CONSULTADAS:

 

CONTINENTE DOCUMENTO, Recife, a.4, n.40, dez. 2005.

GRANDE Enciclopédia Barsa. 3.ed. São Paulo: Barsa Planeta Internacional, 2005.

 

COMO CITAR ESTE TEXTO:

 

Fuente: ANDRADE, Maria do Carmo. Símbolos do NatalPesquisa Escolar Online, Fundação Joaquim Nabuco, Recife. Disponible en:<http://basilio.fundaj.gov.br/pesquisaescolar_en>. Acceso en: día mes año. Ej.: 6 ago. 2009.

 

 

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